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Peru – Martin – der alte gebrochene Amerikaner in Mancora




Dies ist eine Geschichte über einen besonderen Menschen, den ich 2013 auf meiner Backpacking-Reise in Peru kennengelernt habe. Der Kontakt zu den Menschen ist für uns als Reiseplaner in Brasilien ein sehr wichtiger Faktor. Daher diese Geschichte, auch wenn sie nicht in Brasilien stattfand und wir ehrlich gesagt bessere Umgangsformen mit Mitmenschen praktizieren, als es hier erzählt wird.


Es ist eine Geschichte über das Offensein, für neue Abenteuer und auch eine über Vertrauen...


Der Grenzübertritt von Ecuador nach Peru...


...ist keine große Sache, wie man meinen könnte, obwohl es etwa eine Stunde dauert, bis alle Buspassagiere durch die Kontrolle gekommen sind, und es könnte mitten in Ihrem unvermeidlichen, aber unbequemen Schlaf sein.


Wir kamen gegen 4 Uhr morgens in Mancora an, die Geschäfte waren geschlossen, auf den Straßen war niemand zu sehen, außer ein paar Taxifahrer, die uns anbettelten, ihnen zu sagen, wo wir hinwollten. Ich habe gerade Charles getroffen, einen Franzosen mit dem gleichen Problem: wo und wie? Der Couchsurfer, der mich bereits eingeladen und mir seine Telefonnummer gegeben hatte, war noch nicht wach. Ich würde mindestens bis zum Sonnenaufgang warten müssen. Es gab keine Möglichkeit für mich, den Fahrern zur nächsten Herberge zu folgen, da meine Pläne nicht so perfekt waren, dass ich sagen konnte, wie lange ich bleiben würde. Die Fahrer ignorierten meine Diskussion mit Charles, bis ich ihnen zurief, sie sollten etwas Geduld haben und uns die Chance geben, nachzudenken, bevor wir uns entscheiden.


Wir entschuldigten uns bei den Fahrern für meinen Tonfall, nachdem wir unsere Zukunftspläne (für die nächsten paar Stunden) festgelegt hatten, um zusammen zu bleiben, lokales Geld zu besorgen und auf den Sonnenaufgang zu warten. Die Fahrer waren froh, wenigstens eine Antwort zu erhalten, und empfahlen uns, in einem Nachtladen gleich die Straße hinunter abzuhängen.


Zusammen mit einigen anderen einheimischen Nachtschwärmern setzten wir uns auf den Bordstein der einsamen Hauptstraße, ein Bier und eine Cola in der Hand. Wir unterhielten uns, tauschten unsere Social-Media-Accounts aus und zeigten sogar unser Videomaterial, ohne zu bemerken, dass die Einheimischen uns angesichts unserer unbefangenen Missachtung der gängigen How-to-not-get-robbed-Regeln anstarren würden.


Martin nahm etwa eine Stunde, nachdem wir uns hingesetzt hatten, Platz. Er ist ein alter, krummer Amerikaner, der seit langem als Reisender/Auswanderer mit Frau und Kindern hier und da im Norden Perus lebt. Mit weißem Haar, offenem Hawaii-Hemd und schmutzigen Händen stellte er sich als der Pate des Wissens über diese Menschen hier vor.


Das erste, was wir lernten, war, dass wir unser High-Tech-Zeug nicht herumzeigen sollten.


"They follow your ass."

Seine Art, das kleinste Detail seines ewigen Bemühens um Leben in Schwarz oder Weiß mit nichts dazwischen zu beschreiben, faszinierte und erschreckte mich wirklich. "Sie sind zwar freundlich, aber sie ficken deine Frau und töten dich am nächsten Tag", "sie stehlen und leben von der Hand in den Mund", "sie wischen sich sogar den Arsch mit ihren reinen Fingern ab". Das ist aber in weiten Teilen der Welt gängige Praxis (ich meine die Sache mit den Fingern).


Wie sehr konnte ich Martin vertrauen? Charles ging bald seinen eigenen Weg und teilte mir einige Tage nach dieser Begegnung über Facebook mit, dass dieser Typ seltsam sei. Martin war wahrscheinlich der seltsamste Typ, den ich auf der ganzen Reise getroffen habe.


Ich verlor Martins letzte Münzen mit dem öffentlichen Telefon, als ich versuchte, meinen Couchsurfer zu kontaktieren. "Scheiß auf ihn", dachte ich, "you fucked my last money", rief Martin amüsiert.


Wir hatten das Problem, unsere Liquidität zu sichern, indem wir einen meiner großen Scheine wechselten, denn in ländlichen Gegenden und in weiten Teilen Perus trauen die Leute großen Scheinen nicht, weil sie nicht passen. Also machte Martin seinen ersten lokalen Führerjob für mich und starrte die Kassiererin des Nachtladens so lange an, bis sie in den Hinterhof ging und den Schein für mich wechseln ließ. Ohne Martin hätte ich überhaupt keine Münze gehabt.


Er verdient etwas Geld mit dem Verkauf von handgefertigten Hosenträgern an Touristen, aber der Winter ist immer eine Katastrophe, und ich hatte das Gefühl, dass dieser Tag ohne seine Führung und seine peinlichen Geschichten nicht besser werden würde. Also trennten wir uns von Charles und ließen zwei Reisende zurück. Er, wütend über die Suche nach der einen Herberge, in die er gehen wollte, und ich, nicht in der Lage, schnell zu entscheiden, was ich mit diesem Tag anfangen sollte, ohne meinen Couchsurfer, aber mit Martin.


"Mach dir das Leben so einfach wie möglich"

sagte er, und ich stellte meinen Rucksack und alles andere in das Kinderzimmer hinter der Rezeption des Busunternehmens, bei dem ich das Ticket nach Chiclayo gekauft hatte, in dieser Nacht. Das war Martins Idee, um hier Geld und Zeit zu sparen, denn ursprünglich wollte ich surfen.


Aber er meinte nur: "Es gibt keine Wellen, Alter! Lass uns ein Bier trinken gehen".





Ich lud ihn zu allem ein, zu mehr Bier und dem köstlichsten Markt-Hinterhof-Ceviche meiner Reise. Ich weiß nicht, was es war, aber dieser alte verrückte Kerl freute sich, mich in seiner Nähe zu haben, und da er mir von Anfang an Angst vor allem in Peru gemacht hatte, musste ich nun bei ihm bleiben und mir sein Leben anhören, um herauszufinden, was die Fiktion und was die Wahrheit hinter seinen Geschichten war.


Seine Kinder machen ihn sehr traurig. Hier oben im Norden gibt es keinen Glamour, keine Industrie, kein Machu Picchu. Er hat Angst, dass sein Jüngster den gleichen Weg in die Banden geht wie der Ältere.


"Hier im Norden kannst du dich verdammt glücklich schätzen, wenn deine sechzehnjährige Tochter keine Prostituierte ist".

Er tat mir leid, denn seine kratzige Stimme und seine Ungläubigkeit rühren offensichtlich von den grausamen Erfahrungen in seinem Leben her.


Aber auch der Pessimist kommentierte seine Meinung mit einem Lächeln. Er genoss meine Begegnung, die ihm die Möglichkeit gab, zu trinken und zu erklären, was die Anker dieser Welt sind. Ich gab ihm seinen Willen und spielte das Spiel, während ich mich langsam in der Mittagssonne betrank.


Wir gingen die Straße hinunter, um an den Strand zu gelangen, nur mit einem Handtuch, Badekleidung und meiner Brieftasche, als letztere irgendwie auf die Straße fiel. Ich habe nichts gehört und mein Geld wäre weg gewesen, wenn Martin es nicht aufgesammelt und mir zurückgegeben hätte.


"Du bist dumm, Alter, wenn dir das mit einem dieser Typen passieren würde, wäre dein Geld weg".

Ich war beeindruckt von dieser Geste, denn er unterstrich damit seinen Willen, heute ein guter und ehrlicher Mensch zu sein und schaute nun genauer auf mein Portemonnaie. Es war nicht so, dass ich mein Misstrauen völlig beseitigt hätte, aber Schritt für Schritt wurde er die Gesellschaft, die ich für diesen elenden Tag voller schrecklicher Geschichten brauchte, in denen keiner der Einheimischen gut aussehen würde.


"Versuch, ihnen etwas zu erzählen, Marco. Sie werden nicht zuhören. Schau dir den Kühlschrank an, den schalten sie jede Nacht aus. Sie sind dumm, wenn sie nicht wissen, dass das mehr Geld kostet, als ihn über Nacht anzulassen", sagte er, als wir uns an den Plastiktisch eines lokalen Ladens setzten, um unser erstes Bier zu trinken. Nun, vielleicht wissen sie einfach nicht, dass andere Leute es besser wissen könnten. Ich habe nie solche Schwarz-Weiß-Aussagen gemacht, ich glaube immer an die Fähigkeit der Menschen, voneinander zu lernen. Aber was ich jetzt gesehen habe, ist, dass die Südamerikaner zuerst auf sich selbst und ihre Familie hören, auf Menschen aus ihrem Kulturkreis und erst dann auf Fremde, egal wie lange sie schon an einem Ort sind.

"Manchmal geht es bei kulturellem Verständnis nur um die Akzeptanz anderer Werte", höre ich meinen ehemaligen Professor für Kulturmanagement sagen. Ich streiche diesen Gedanken, obwohl ich weiß, dass ein wenig mehr Akzeptanz Martins Leben noch einfacher machen könnte, als es ohnehin schon ist.


Er liebt seine peruanische Frau, der Sex ist der beste, aber sie hat keine Ordnung, keinen Sinn für Geldkontrolle und sie streitet ständig mit ihm. Unterm Strich: Martins Leben ist im Arsch.


"Lass uns ein Bier trinken"

Obendrein hat er Geldprobleme. Jemand hat sein örtliches Bankkonto geknackt und alle Ersparnisse abgehoben. Die Münze, die ich für das öffentliche Telefon benutzt habe, war also wirklich sein letztes Geld. Was würde man tun, um zu überleben? Alles: sogar gutwillige junge Rucksacktouristen mit zu viel Hightech und zu wenig Misstrauen um Bier und Essen bitten, im Austausch für tolle Geschichten.


Wir verkauften zwei Armbänder am Strand, indem wir einfach von Gruppe zu Gruppe liefen und jeden fragten und anbettelten. Jetzt haben sogar seine Kinder die Hosenträger gemacht, um das Vertrauen und das Mitgefühl für diesen verrückten alten Mann zu stärken. Ein befreundeter Einheimischer, der am Strand Kokosnüsse verkauft, schenkte uns einige Splitter dieser frischen und sättigenden Frucht.


Sein Haus in der Nähe des Strandes ist ein mit brüchigen Bambusstäben umzäuntes Bambuswrack, mit einer Matratze, auf die die Katze gepinkelt hat, und einem offenen Raum mit einer Hängematte und einer Küche im Hinterhof. Er hat hier monatelang nicht geschlafen, und dieser Bastard von Couchsurfer hat ihm seinen gottverdammten Fernseher geklaut, das einzige Hightech-Gerät, das er besaß. Ich bin anders, versichert er mir und bietet mir ein paar Maracuyas an, die von seinen Bäumen fallen, mit einem Löffel, der nicht mit echtem Wasser gewaschen ist, seit ich das nicht mehr wissen will. Ich öffnete sie einfach mit meinen Fingern und saugte das Innenleben dieser sauren, aber äußerst erfrischenden Frucht mit meinem Mund auf.


Seine Katze schlenderte zwischen uns hin und her, ohne das ihr angebotene Essen zu essen, sie tastete sich umher, wusste nicht, wohin sie gehen sollte, wusste nicht einmal, was sie so nervös und unorganisiert machte. Sie war schwanger, sagte Martin, sie suchte nach etwas Platz, um ihre Babys zu bekommen. "Das wird die schmutzigste Sauerei, die du je in deinem jungen Leben gesehen hast", lachte er, ohne die Angst in seiner Stimme zu verbergen, dass sie versuchen könnte, ihre Babys auf seiner durchgelegenen Matratze oder einem anderen weichen Untergrund in seinem Haus zu bekommen. "Draußen, im Sand oder um Himmels willen im Küchenbereich soll sie es bekommen", schrie er. Die Katze schien nicht zu hören und versuchte immer wieder, sich ins Haus zu schleichen, bevor seine großen schmutzigen Hände sie sanft unter dem Bauch packten und hinauswarfen.


In diesem Moment sah ich Martin als den fürsorglichen Vater, der er gerne wäre, bereit für dieses Leben und bereit, den Kreaturen, die er liebte, Zärtlichkeit zu schenken. Die Katze bekam ihren eigenen kleinen Raum, eingezäunt mit irgendeinem beliebigen Material. Martin, der fürsorgliche Vater, der verrückte alte Mann, der Freund...


"Lass uns ein Bier trinken gehen und Lupo besuchen."


Auf dem Weg zu Lupo erzählte er mir von den Wasserproblemen, die in ganz Peru bestehen. Vor allem durch die Kommerzialisierung von Süßwasserquellen sind die Preise erheblich gestiegen und um einen konkreten Fall hinzuzufügen: die einzige Süßwasserquelle für Mancora, ein kleiner Fluss, wurde vor einiger Zeit von einer Firma aufgekauft. Das bedeutet, dass die Menschen dort und in anderen Regionen unter der schlechten Qualität des selbst beschafften Wassers oder den hohen Preisen für abgefülltes Wasser leiden. Zusätzlich erschwert der trockene Boden im Norden die Erhaltung von Frischwasserquellen.


Lupo ist Martins Freund. Der ehemalige Architekt lebt jetzt ein etwas kreatives Hippie-Leben im Stadtzentrum unweit des Busbahnhofs. Unser Rufen nach ihm am Fenster beantwortete er zunächst mit Murren, aber als er Martin rufen hörte, dass es Bier für ihn geben würde (was ich bezahlte), kam er schließlich zu uns.


Die Jungs sind sehr gesprächig und ich hatte keine Probleme, mich in ihre hitzigen Gespräche über Frauen, die man als Ausländer nicht angucken darf, oder die letzten Neuigkeiten aus dem einfachen Mancora-Leben einzubringen.


Ich begann, die Gesellschaft dieser alten Männer zu genießen, die zwar etwas aus der Mode gekommen sind, aber ein Leben führen, von dem viele meiner Reisegefährten träumen. Selbst Lupo, der Architekt, hat sein schnelllebiges Leben schon vor langer Zeit gegen den Verkauf von Kunsthandwerk eingetauscht. Mit seinem Hawaiihemd und dem breitkrempigen Hut wirkte er sehr exzentrisch, ganz zu schweigen von seinem wechselnden Sprachspiel oder seinen seltsamen Gesten.


Wir haben alle in die Blumen neben seinem Haus gepinkelt und ein letztes Bier getrunken. Wir sahen uns die Sterne an und ich war dankbar für diesen Tag.


Die beiden warnten mich vor hässlich aussehenden Menschen auf meinem Weg, die irgendwie aus Inzest zu stammen schienen. "Die machen das hier immer noch", betonten sie, während ich es nicht glauben konnte. Vor einigen Tagen kam ich gerade aus Ingapirca zurück, einer alten Tempelruine, die von den Cañari und den Inka erbaut wurde, wobei letztere Inzest praktizierten, um das Familienerbe zu erhalten und schöne Menschen zu schaffen. Alicia, die Besitzerin eines Hostels in Quito und Historikerin, hat mir gerade noch mehr Informationen darüber gegeben, wofür sie Gold verwendeten. Die Inkas waren darauf bedacht, goldene Familienschätze aufzubewahren, die zum Nachweis einer bestimmten Blutlinie verwendet wurden. Es war also durchaus üblich, sich mit Partnern aus der gleichen Familie fortzupflanzen.


Als ich Martin, den verrückten, alten, aber leidenschaftlichen Mann, umarmte, fühlte ich mich frei, ihm zu sagen, dass dieser Tag für mich etwas Besonderes war. Ich wusste, dass ich ihn nie wiedersehen würde, und ich machte mir Notizen, um diese Hommage an ihn zu schreiben.


Ich hoffte, dass es seinen Kindern gut gehen würde und dass er die Probleme mit seiner Frau lösen würde, so dass er anfangen könnte, die Dinge nicht nur schwarz oder weiß zu sehen.


Die Angst, die sie in mir auslösten, vor den Menschen, davor, ausgeraubt oder verfolgt zu werden, Frauen nicht anzusehen, gesundheitliche Probleme zu haben, würde vorübergehen, aber erst, wenn ich nach ein paar Nächten in Perus Bussen in Lima ankommen würde.





Fotonachweise

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Photo by <a href="https://unsplash.com/@mybibimbaplife?utm_source=unsplash&utm_medium=referral&utm_content=creditCopyText">Jessica Knowlden</a> on <a href="https://unsplash.com/?utm_source=unsplash&utm_medium=referral&utm_content=creditCopyText">Unsplash</a>

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